God in Nederland

De God van Nederland is dood. Hij is misbruikt, verwaarloosd, doodgezwegen, aan ’t spit van ons gelijk geregen. Er wordt gedobbeld om zijn erfenis. De leegte heeft, bij Zijn ontstentenis, de macht in heel het land gekregen en rust niet tot de laatste zegen als bloemenpluisje weggeblazen is. Maar als God dood is, staat Hij […]

Lucht en leegte

Ze zijn overal. Op je werk, op school, in je familie, in de sportschool, in de kerk, op Facebook en Twitter. Of misschien moet ik wel zeggen: jij bent overal, of: wij zijn overal. Want misschien heeft ieder mens er wel mee te maken: neerslachtigheid en depressiviteit. Vaak onzichtbaar, nog vaker onbesproken. Ik sprak er […]

No parent should have to bury their child

Een van de meest ontroerende scenes uit Lord of the Rings is als koning Theoden ontdekt dat zijn zoon dood is. Gandalf probeert hem te troosten, maar Theoden draait zich om en zegt dan: ‘No parent should have to bury their child’. Het is vrijwel de enige scene waar ik het niet droog bij hou. […]

De mens is tot alles in staat

Vandaag is voor de zoveelste keer een gruwelijke daad in het nieuws. Een daad als onderdeel van een strijd in de naam van god. Gisteravond kwam ik dit beeld tegen. Een ontroerend en aangrijpend kunstwerk van Willem Zijlstra, die er het volgende over zegt: “In dit kunstwerk wordt het altaar gevormd door gestapelde kranten, een […]

Can you hear me?

Even twee nieuwsfeitjes: vandaag sluit de Vluchtkerk haar deuren, na een halfjaar het thuis te zijn geweest van zo’n 130 uitgeprocedeerde asielzoekers die niet uitgezet kunnen worden. En morgen is er de zoveelste EO Jongerendag in Arnhem, waar 30.000 jongeren samen komen om ‘een feestje te vieren voor God’. Er lijkt geen groter contrast denkbaar […]

Uiteindelijk willen we allemaal hetzelfde

Dinsdag 26 februari. Plaats van handeling: ALMA 1, de mensa van de Katholieke Universiteit Leuven. Twee jonge, frisse Vlaamse studenten zitten aan een tafeltje. Miranda en ik schuiven aan en vragen of ze zin en tijd hebben in een gesprekje. Dat hebben ze wel. Miranda legt een stapel foto’s op tafel en vraagt ze er drie […]

Hartelijk getalenteerd, hartelijk gerecenseerd

Hartelijk Getalenteerd is het eerste boek van Paulien Vervoorn, een Woerdense dame die aan de weg timmert met haar coachings- en (s)preekwerk. Een paar maanden geleden kreeg ik een handgeschreven ansichtkaart van haar (op mijn kantooradres, dat wel. En bovendien bleek ik al snel niet de enige te zijn in het ‘netwerk’). Een slimme manier […]