From one hell to the other, and back

It was a lovely, touching meeting with M. tonight. We got to know him a couple of months ago in church; a very friendly, tenderhearted young man with a lovely wife and son. He had found the church by the relentless outreach of fellow church members to the refugee center in our town. And now […]

Een avondje Bell in Utrecht

Het was een interessante avond, gisteren in Utrecht. De locatie, de mensen, het thema en het programma – het paste allemaal prachtig bij elkaar. Het Landelijk Dienstencentrum van de PKN ontving ons geheel belangeloos in Utrecht. Ons, dat waren zo’n 50 mensen; overwegend jong, maar sommigen ook iets ouder, uit alle windstreken van het land […]

Drunk, angry, stupid – and blogging

Last night I watched The Social Network, the movie on Mark Zuckerberg and Facebook. I was anxious to learn about the start of Facebook and to understand some of the concepts behind it. And yes, I got some insights – but quite different than I expected. The plot is built around two simultaneous law suits […]

The good, the bad & the ugly

Afgelopen zondag mocht ik na lange tijd weer eens spreken in ons eigen kerkje en ik deed dat onder de mooie noemer in de titel van deze post. (Voor wie het niet wist: The Good, The Bad & The Ugly is ook de titel van een Italiaans-Amerikaanse ‘spaghetti-western’; drie mannen die naar het wilde Westen […]

Sensation

Op Nieuwjaarsdag – terwijl ik net aan koffie en oliebollen zat – vroeg Paul Abspoel zijn twittervrienden om hulp bij de vertaling van een gedicht dat hij op de muur van een Leids pand tegenkwam. Het lukte me om die paar regeltjes snel te vertalen, en tot mijn eigen verbazing kwam er een heel aardig […]

De zin van een Nationale Synode

Het was het zoveelste initiatief tot eenheid in de kerk: de Nationale Synode, afgelopen vrijdag en zaterdag in Dordrecht. Na het Lausanne-congres in Kaapstad en (eerder dit jaar) de Christusdag in Zwitserland had ik er eigenlijk niet zulke bijzondere gedachten bij. Sterker nog, ik kon voldoende redenen verzinnen om kritisch of zelfs cynisch te zijn, […]

Kaapstad – de laatste ronde

“Ontwaak! mijn ziel en zing van Hem, die voor u stierf. En prijs Hem in all’ eeuwigheen – die ’t heil voor u verwierf.” Met die woorden – uiteraard in het Engels, maar met dezelfde strekking – eindigde gisteravond een werkelijk overweldigende sluitingsceremonie, en daarmee kwam Lausanne III tot een einde. Historische woorden, want dit […]

Kaapstad: eenheid in verscheidenheid

Britten zijn woordkunstenaars. Dat bleek opnieuw tijdens de inleiding van Vaughan Roberts, een voorganger uit Oxford. Ik kan er erg van genieten als woorden zorgvuldig zijn gekozen en een spreker mooie woordplaatjes kan maken, en dat was precies wat Roberts deed. Hij sprak over eenheid naar aanleiding van Efeze 4. Zijn beste oneliner: ‘Als wij […]

Kaapstad: de tussenstand

We zijn halverwege het congres. Tijd voor een tussenstand in de vorm van de drie grootste verrassingen en uitdagingen die ik de afgelopen dagen ben tegengekomen. Verrassing nummer één is de bijdrage van vrouwen in het programma. Voor het eerst heeft een vrouw één van de Bijbelstudies geleid vanaf het podium, en daarnaast zijn er […]

Kaapstad – Sorry zeggen

Vandaag was de dag van hartverscheurende verhalen van kwaad en onrecht. Rwanda, Zuid-Afrika, India, Israel – situaties van persoonlijk en systematisch geweld, racisme en slavernij, van diep gewortelde haat en scheiding. De pijn was af te lezen van de gezichten van sprekers en te voelen in de zaal. Toch waren deze verhalen ook getuigenissen van […]