Zombie (of: godsdienstoefening aan huis)

Als christelijke ouders word je geacht je kinderen ‘in de vreze des Heren’ op te voeden. Wat dat precies betekent is een vraag die velen al heel lang bezig houdt. Gelukkig is er internet, waar ook op dit vlak veel te leren valt. Zo las ik laatst een blog die instructies geeft voor de godsdienstoefening […]

Kerst in vier woordjes

Leesinstructie: zet bij het lezen van deze column track nummer 6 op van de prachtige WaaromKerst-cd: O come, O come Emmanuel… Net als alle andere ouders zingen mijn vrouw en ik graag kerstliedjes met onze kinderen. Natuurlijk wel in de juiste tijd van het jaar en met liedjes die zich daar goed voor lenen. Met […]

De verzopen zoon

Alles leek perfect geregeld. Door een gelukkige samenloop van omstandigheden kon ik samen met een collega een weekend naar Sint-Petersburg.

De krachtige Koningin en de uitgeputte Paus

Er was eens een land hier niet ver vandaan, dat werd bestuurd door een Koningin. Zij regeerde met vaste hand. Kaarsrecht, zonder wijken, deed zij haar taak. Generatie na generatie werd groot tijdens haar bewind en voer daar wel onder. En al waren de mensen in het land soms een beetje opstandig, zij was er […]

Uiteindelijk willen we allemaal hetzelfde

Dinsdag 26 februari. Plaats van handeling: ALMA 1, de mensa van de Katholieke Universiteit Leuven. Twee jonge, frisse Vlaamse studenten zitten aan een tafeltje. Miranda en ik schuiven aan en vragen of ze zin en tijd hebben in een gesprekje. Dat hebben ze wel. Miranda legt een stapel foto’s op tafel en vraagt ze er drie […]

Zingend de wereld veranderen

We waren in Tallinn, Estland, voor een groot project samen met honderden collega’s uit heel Europa, en verbleven in het Viru hotel. Dat hotel – een enorme kolos aan de rand van de oude stad – werd ooit gebouwd door de Sovjets, en had als bijnaam het KGB hotel. Dat wist ik niet toen wij […]

Onbevangen

Vorige week sprong opeens een prachtig woord naar voren. Zo’n woord waarvan iedereen ongeveer weet wat het betekent, maar net niet helemaal precies. Waar je een beeld bij hebt, maar niet altijd de woorden. Dat woord? Onbevangen. Dat prachtige woord staat in een prachtige psalm waar ik een prachtige preek over hoorde: ‘Want God, de […]

Paradoxaal begaafd

Soms denk ik dat ik een afwijking heb. Ik ben namelijk gefascineerd door paradoxen – schijnbare tegenstellingen, dingen die op het eerste gezicht niet kunnen. Afgelopen zondag zag ik er weer eentje. Het was in de kerk, en het was een hele gewone dienst. We begonnen zoals gewoonlijk tien minuten te laat, we zongen zoals […]

Bomen en bos

Vanuit de werkkamer kijk ik uit op het bos. Of eigenlijk: Het Bos. Zo kennen de kinderen het, als Het Bos. (‘Schat, waar zijn de kinderen?’ ‘O, die zijn in Het Bos!’ – op die manier). Officieel heet het trouwens De Bosrand – en dat is ietsje eerlijker. Het Bos is net iets meer dan […]

Marks Moves: wie bent u?

We stonden op het hoogste punt in Almere, mijn coach en ik. De dertigste verdieping van de hoogste kantoortoren in de stad. Een mooier uitzicht kun je je niet wensen. Het was tijdens mijn verlofperiode van afgelopen zomer, en we zochten een mooie plek om eens goed door te praten over de belangrijke vragen des […]